août 30, 2022

U.S. Sends Algerian Man Home From Guantánamo Bay After 5-Year Delay

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GUANTÁNAMO BAY, Cuba - L'armée américaine a livré samedi à l'Algérie un prisonnier dont le rapatriement de Guantánamo Bay avait été organisé sous l'administration Obama mais a ensuite été retardé de cinq ans.
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https://www.nytimes.com/2022/04/02/us/politics/sufyian-barhoumi-guantanamo-bay.html

GUANTÁNAMO BAY, Cuba — The U.S. military on Saturday delivered to Algeria a prisoner whose repatriation from Guantánamo Bay was arranged during the Obama administration but then delayed for five years.

The prisoner, Sufyian Barhoumi, 48, was captured in Pakistan in March 2002 and soon taken to Guantánamo Bay, where he never faced trial. He was notified in August 2016 that he was eligible for release, but his case was sidelined by a Trump administration policy that generally halted transfers.

Sufyian Barhoumi had been held at the military prison since 2002, even after being cleared for transfer in the last weeks of the Obama administration.

The transfer was the second this year and the third since President Biden took office with the goal of closing Guantánamo. Now, 37 detainees remain, including 18 who are approved for release to the custody of another country if U.S. diplomats can arrange secure deals for them to go.

“The United States appreciates the willingness of Algeria and other partners to support ongoing U.S. efforts toward a deliberate and thorough process focused on responsibly reducing the detainee population and ultimately closing of the Guantánamo Bay facility,”the Pentagon said in a statement on Saturday.

Mr. Barhoumi’s lawyer, Shayana Kadidal of the Center for Constitutional Rights, described the prisoner as one of Guantánamo’s most cooperative captives, a man who helped calm tensions between unruly or frustrated prisoners and Army guards who would typically serve nine-month tours of duty.

In 2017, at the start of the Trump freeze, Mr. Kadidal said, Mr. Barhoumi interrupted the lawyer’s explanation of the politics of his case, declaring: “It’s not you who decides when I leave this place, and it is not politicians. It’s God. He decides when I will go. So I am OK with his decision.”

U.S. officials had planned to transfer Mr. Barhoumi in March, but the mission was delayed by logistics and then by bad weather, which forced a cargo plane carrying the prisoner that was bound for Algeria to turn back.

Mr. Barhoumi’s father died while he was in detention. Once reunited with his family, he will become his ailing mother’s caretaker, Mr. Kadidal said. He should be home in plenty of time for his youngest brother’s wedding this year in Algiers.

Algeria has typically held men returning from Guantánamo for a brief period of questioning. Typical security arrangements with the United States restrict their travel for several years.

The Defense Department notified Congress in January of the plan to transfer Mr. Barhoumi, according to government officials with knowledge of the process, under a statutory requirement of 30 days’ notice. Congress simultaneously received notice of diplomatic and security arrangements for the repatriation to Saudi Arabia of Mohammed al-Qahtani, a mentally ill detainee who was suspected of being the intended 20th hijacker in the Sept. 11 attacks — and was repatriated by the U.S. military on March 7.

The first transfer of the Biden administration took place in July, when the United States repatriated a Moroccan man whose transfer had also been arranged in late 2016 by the State Department’s special envoy, Lee Wolosky. Rather than complete that deal, the Trump administration shuttered the office of the special envoy for the closure of Guantánamo, which has not been reestablished by Mr. Biden’s secretary of state, Antony J. Blinken.

For a time, military prosecutors considered Mr. Barhoumi a candidate for trial as a bomb-making instructor at a safe house in the Punjab region of Pakistan. They abandoned that case, however,after a civilian court ruled that the Pentagon had no authority to charge the civilian offense of “providing material support to terrorism” as a war crime. Mr. Kadidal said that, in time, the government realized it had no evidence to support the case.

Les États-Unis renvoient un Algérien de Guantánamo Bay après 5 ans de retard

GUANTÁNAMO BAY, Cuba – L’armée américaine a livré samedi à l’Algérie un prisonnier dont le rapatriement de Guantánamo Bay avait été organisé sous l’administration Obama mais a ensuite été retardé de cinq ans.
Le prisonnier, Sufyian Barhoumi, 48 ans, a été capturé au Pakistan en mars 2002 et rapidement emmené à Guantánamo Bay, où il n’a jamais été jugé. Il a été informé en août 2016 qu’il était éligible à la libération, mais son cas a été mis à l’écart par une politique de l’administration Trump qui interrompait généralement les transferts.

Sufyian Barhoumi était détenu à la prison militaire depuis 2002, même après avoir été autorisé à être transféré au cours des dernières semaines de l’administration Obama.

Ce transfert était le deuxième cette année et le troisième depuis que le président Biden a pris ses fonctions dans le but de fermer Guantánamo. Aujourd’hui, il reste 37 détenus, dont 18 dont la libération est approuvée pour la garde d’un autre pays si les diplomates américains peuvent organiser des accords sûrs pour qu’ils partent.

Les États-Unis apprécient la volonté de l’Algérie et d’autres partenaires de soutenir les efforts américains en cours vers un processus délibéré et approfondi axé sur la réduction responsable de la population détenue et, à terme, la fermeture de l’installation de Guantánamo Bay », a déclaré samedi le Pentagone dans un communiqué.

L’avocat de M. Barhoumi, du Center for Constitutional Rights, a décrit le prisonnier comme l’un des captifs les plus coopératifs de Guantánamo, un homme qui a aidé à apaiser les tensions entre les prisonniers indisciplinés ou frustrés et les gardes de l’armée qui effectuaient généralement des périodes de service de neuf mois.

En 2017, au début du gel de Trump, a déclaré M. Kadidal, M. Barhoumi a interrompu l’explication de l’avocat sur la politique de son cas, déclarant : « Ce n’est pas vous qui décidez quand je quitte cet endroit, et ce ne sont pas les politiciens. C’est Dieu. Il décide quand j’irai. Je suis donc d’accord avec sa décision.

Les responsables américains avaient prévu de transférer M. Barhoumi en mars, mais la mission a été retardée par la logistique puis par les intempéries, qui ont contraint un avion-cargo transportant le prisonnier à destination de l’Algérie à rebrousser chemin.

Le père de M. Barhoumi est décédé alors qu’il était en détention. Une fois réuni avec sa famille, il deviendra le gardien de sa mère malade, a déclaré M. Kadidal. Il devrait être à la maison bien à l’avance pour le mariage de son plus jeune frère cette année à Alger.

L’Algérie a généralement détenu des hommes revenant de Guantánamo pour une brève période d’interrogatoire. Les accords de sécurité typiques avec les États-Unis restreignent leurs déplacements pendant plusieurs années.

Le ministère de la Défense a informé le Congrès en janvier du projet de transfert de M. Barhoumi, selon des responsables gouvernementaux au courant du processus, sous l’obligation légale d’un préavis de 30 jours. Le Congrès a reçu simultanément un avis d’arrangements diplomatiques et de sécurité pour le rapatriement en Arabie saoudite de Mohammed al-Qahtani, un détenu souffrant de troubles mentaux qui était soupçonné d’être le 20e pirate de l’air prévu lors des attentats du 11 septembre – et a été rapatrié par l’armée américaine en mars. 7

Le premier transfert de l’administration Biden a eu lieu en juillet, lorsque les États-Unis ont rapatrié un Marocain dont le transfert avait également été organisé fin 2016 par l’envoyé spécial du département d’État, Lee Wolosky. Plutôt que de conclure cet accord, l’administration Trump a fermé le bureau de l’envoyé spécial pour la fermeture de Guantánamo, qui n’a pas été rétabli par le secrétaire d’État de M. Biden, Antony J. Blinken.

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